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如何选择留学中介
  • 2020-10-20 10:13
  • GA
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 留学过程太复杂,就光申请资料的准备就够让人头疼的,想找个中介帮忙吧,可又担心找了一家“黑”中介,浪费钱不说,还耽误了最佳申请时机。

今天,金矢留学老师专门写了一篇长文,给不知道如何选留学中介的学生和家长们参考,我想看完文章之后,你应该就有答案了。

1. 概述

留学中介之所以存在,是因为信息不对称;有信息不对称,就存在牟利的机会。无论是留学、考研培训、银行、律师事务所、会计师事务所、电信公司等不同类型的行业和公司,大家都在运用专业知识和技能来立足。

在金融学中,有一个理论:有效市场假说,这个是由2013年诺贝尔经济学奖得主,著名的芝加哥大学经济学家尤金.法玛提出的。 该理论中有三种假设:1. 弱式有效市场理论;2. 半强式有效市场理论;3. 强式有效市场理论。留学行业发展至今,我认为可以暂且分为两个阶段,如下:

弱势有效市场:1998年-2008年

中国的自费留学是从上世纪90年代末开始兴起,现在市面上绝大多数的老牌中介都是在1998年前后成立的,当时的中介费用动辄就数万(2-3万左右,20年前这些钱的购买力还是很强的),当时互联网刚兴起,自费留学这个概念,对于大多数家长和同学,可以说一无所知。之后的10年,随着祖国的强大、人民生活水平的提高,越来越多的学生前仆后继,奔向不同的国家留学深造。

第一个十年,我认为是一个弱势有效市场,是一个卖家市场,留学机构也赚得盆满钵满。

半强式有效市场:2008年-2018年

从2008年至2018年,随着互联网的兴起,各个行业,我们获取信息的渠道越来越多。尤其是2013年之后,微博、知乎、微信、头条、得到、喜马拉雅、荔枝微课等自媒体平台,让我们处于一个信息爆炸的年代。同时,也为我们带来了很多烦恼。这个阶段,不同形式的留学机构也从区域性机构发展为全国性机构+区域性机构并存,最近5年,留学工作室和DIY机构也如雨后春笋般的涌现出来。从留学的角度,我们在吸取信息的同时,并不能判断最准确、最有效的信息。这也是我写这篇文章的初衷,希望能够帮助大家在自己的留学路上找到靠谱的合作伙伴。

第二个十年,我认为是一个半强式有效市场,是一个卖家与买家博弈,但逐渐趋向于买家的市场,留学机构的利润率下降。

2. 什么叫数据有效性?

准备留学的过程中,最核心的只有一件事:如果获取最准确、最有效的信息。无论是选择留学机构、选校、专业、面试、宿舍和签证等不同的环节,大抵如此。

原始数据 PK 二手数据

统计学中,有原始数据(Primary Data)和二手数据(Secondary Data)之分。原始数据是指通过访谈、询问、问卷、测定等方式直截了当获得的,通过收集一手数据可以解决待定问题。二手数据是指除用户以外的其他人收集的数据。数据来源包括人口普查、政府部门收集的信息、组织记录和最初为其他研究目的收集的数据。与此相反,原始数据是由进行研究的研究者收集的。

留学中,如果你想要获取准确的信息,你需要去寻找原始数据,大家用的最多的就是大学官网和大使馆网站。当然,很多二手数据也是准确的,只是你需要学会辨别。

Tips:任何人说的话,去官方核实,绝多大数情况,可以解决你的疑问,但不是100%。

3. 什么叫职业操守?

在定中介的时候,若有任诋毁或恶意评价另外一家机构,我觉得大家直接可以把这家中介从你的选择中去掉。 逻辑是,这些诋毁其他公司的人,通常在生活中也会喜欢说别人的坏话,也许他们并不是有意的,但是因为他们的成长背景、生活和工作习惯导致。但这样的人在生活中,比较常见的标签有:无责任感、说谎、和不可靠。

常见的诋毁包括:

●他们家不是全国性机构;这家机构不大,规模比较小(规模大与小和是否专业没有直接的因果关系,并不是充分必要条件);

●他们家擅长做美国,不做英国(留学流程大同小异,只要掌握方法论,大同小异。当然,大家都不喜欢当小白鼠);

●他们家离职率很高,听说顾问、文案都走了(据我所知,体制外、非国企,不可以混日子的很多行业的员工的正常流动和血液更替很正常,走的是不是公司的核心员工?或者是你认为的核心员工?总之,这样的信息都属于二手信息,学生也很难辨别)。当然,我们谁都不愿意当小白鼠,这个大家都可以理解;

Tips:在申请留学这个过程中,一名顾问、文案的职业操守、责任感、可靠性往往是最关键的。你需要问自己的是:你想把自己的未来交到什么样的人手中?

4. 每一家中介说的的都不一样,我到底相信谁?

如果你的英文很好,请参考第二条建议--数据的有效性:去官网查询。

这个方法可以排除一些满嘴跑火车的顾问,一些基本的信息是可以确认的。当然,毕竟顾问也是人,凡是人,就有可能记错,比如说大学排名差了几名,我个人认为,不关键。关键的是,大学的一些录取标准,比如说,UCL MSc Management 专业有面试,硬说成没有,只能说这个顾问不专业,做的相关案例不多,也有可能说明这位顾问是新手、或者是公司培训的不专业、或者是公司做的相关案例不多。

如果你的英文不好,其实大家都要出国了,英文不会特别差,就是雅思4.5分左右的同学,也可以用有道词典、在线翻译等工具核实相关信息。另外,你也可以找你周围英文好的亲戚朋友来确认。现在知乎上那么多的专业人士,大家可以多问问。但是,你也要学会如何区分专业人士。

但是有一些信息是很难辨别的,比如说冲刺院校,专业的选择,更多的是经验的积累,大学的官网并不能解答这些问题。

5. 如何才能获取梦想大学的offer?

我认为要获取梦想大学的offer,需要有以下四个元素:

规划+定位+硬件+软件

中国有句古话,人无远虑必有近忧,这句话用在留学上,同样适用。大一、大二、大三、大四,不同的时期去准备留学,结果会不一样的。比如说:如果你大一就确定要去美国留学,那么大一就可以开始准备GMAT/GRE,利用暑假的时期去实习,丰富自己的经历和软件,更关键的时候了解自己未来想做什么。另外,很多同学,大学前的生活通常是有人管束的,刚来到大学,尤其是大一,对分数并不是很重视,导致大一的分数很低。大三的时候去主攻托福,这样在大四开学的时候,硬件和软件就都齐全了。但是这些具体的准备,如果有一个靠谱的留学机构指导你,那么你的准备会更加的充分(因为你需要了解大学需要什么样的申请者,虽然这样很功利)。

在留学申请中,最关键是定位,同样一所大学的不同专业录取要求都不一样。顾问需要随时掌握最新的录取标准。因为大学的录取标准是市场的供需关系的变化所决定的,申请者多,要求就会提高。尤其是2018年的英国申请,为了平衡不同国家的生源,众多大学开设缩减中国学生的比例。所以,每一年的申请都会有一些变化,尤其是那些排名靠前,受大家欢迎的大学。根据大学录取标准变化,随时调整选校定位和补申战略是很关键的。

软件落实在申请材料中,包括简历、推荐信、个人陈述、Essay和面试。学校通过这些材料,才能评估一个申请者的实力。

6. 公司重要?顾问重要还是文案重要?

答案是都重要,取决于这家机构的运营模式。

那公司不重要,难道顾问和文案不是公司培养的吗?

那顾问不重要,难道顾问不签约,文案能有活干吗?公司能开出工资吗?

那文案不重要,难道文书写的不好,申请出现问题,没有申请到理想的大学,顾问不被学生骂吗?能有推荐客户吗?公司名声能好吗?名声不好,顾问能签约吗?公司能开出工资吗?

所以,留学是一个团队合作的活,另外,这个世界上,绝大多数的工作,都需要团队的协作,才可以完成目标。

大家可以简单的把顾问理解为销售,是为公司带来收入的核心人员。

通常来讲,顾问的英文是不如文案的(部分海龟和英文非常好的顾问除外),但是因为顾问长期在一线为学生咨询,一位专业的顾问,在定位选校的过程中的作用是很关键的(文案参与定位的公司除外),除此之外,顾问的工作主要是签约、跟踪进展、维系客户关系(服务好的可以成为朋友,推荐率会比较高)。

有一些公司签约后,顾问会直接把案子交给文案,这种情况下,文案的重要性就非常高,因为后期所有的事情都是由文案操刀。如果不交给顾问,也通常都是由顾问做后面的工作:写文书、提交申请、跟踪申请、押金支付、宿舍、签证等。也就是文案是你申请的第一经手人,所以的信息都是通过文案传递给顾问和学生。有的公司是直接有文案传递给学生;有的是文案传递给顾问,顾问传递给学生,学生再传递给顾问,顾问再传递给文案。其实,最有效的是文案是直接与学生和顾问同时沟通,这样信息才会更加的对称,因为我们难免会在传递信息的过程中,丢失信息。

但是,因为顾问和文案的性格特点不同,通常顾问会外向些,文案会内向些,往往有时候文案在与客户沟通的时候,不如顾问有效,学生会产生不满,比如说微信没有及时回复和说话的方式等,所以有些公司会采用顾问和学生沟通的方式。总之,鱼和熊掌不可兼得,各有利弊。最关键的是,大家互相理解,因为无论是什么公司、顾问、或是文案,都是希望你能够申请到理想的大学的,只是有时候沟通的方式、能力、态度导致不同的结果。

Tips:顾问如果连大学网站的英文都看不懂,从概率的角度,还是直接pass吧。

7. 文书和面试的重要性:

文书中的简历、推荐信、PS、Essay,以及面试主要围绕两个问题:

①大学为什么选择你?

②你为什么选择这个大学和专业?

如果是申请硕士,国外大学期待你对自己的职业规划、课程设置等信息有充分的了解。所以这个时候,如果文案团队的老师最好的选择是具备以下三个能力:留学经验、英文、申请相关专业的行业背景。

如果只是英文好的人,但是对相关行业不了解,那文书的准备不会是专业的,因为他对行业的了解知之甚少,这样就无法体现文书和面试的专业性。

这里我要说的是,如果一名文案不具备相关的行业经验,通过公司具备这样经验的人的培训、自我学习,同样可以非常专业。

当然,如果具备以上特质的人来给你做申请,或者这个公司具备这样的人,来帮助你把控关键点,你可以直接从了。

那为什么不能有这样的顾问或文案负责你的案子呢?答案很简单,钱。

8. 留过学的顾问或文案就是好的吗?去澳洲留学就要找在澳洲留学的顾问和文案?

答案是YES and NO。

这个取决于这个顾问和文案本身的责任心、专业度、和能力。当然,如果以上这些特征都具备,那你就不用想了,直接从了吧。

这里的逻辑是:

留过学不代表是一位专业、有责任心的顾问和文案;同样,没有留过学,但是有责任心、学习能力强的顾问和文案通过系统的学习,照样可以做得比留学过的人出色。判断是否靠谱,要从言谈举止来感受(当然,选择一家留学机构,并不能给大家带来多少这样的时间和机会)

9. 老外写的文书就比中国人好?

从英文水平和概率的角度,因为人家母语是英文,通常从文法的角度,会比国人更地道。

但是,这里面有一个bug,而且是非常大的bug。人家老外给你写了一个雅思写作9分或者是托福写作30分的文书,你雅思考个5分,托福考了个60分,你好意思吗?你当人家大学面试官的脑子被猪拱了?其实雅思写作7分以下,托福写作25分以下的同学,甚至再高一些的同学,文书带一些中式英文,没所谓,这样子才真实。人家招生官一年审核多少文书,对中国学生的特色,尤其是文书特点还是了如指掌的,大家真的别想多了。

文书更关键的是回答大学问的问题,要体现专业性(授课类硕士这个阶段的文书要体现的就是职业规划,一切都要围绕职业规划来回答问题,所以和申请的专业相关行业的经验或具备良好的学习能力很关键)、优秀的英文(不是完美的,这世界没有完美的事情)。

10. 我表哥、表姐、大伯在国外,让他们帮我申请?我爸有个朋友,在国外大学教书,帮我申请?我姑有位同学,在留学中介工作,帮我申请?

从上面的一连串逻辑中,可以看出关系在国人的世界观中,占有非常重要的地位,当然,事实也是如此。

回归理性,我有几个问题要问大家:

1. 你表哥、表姐、大伯在国外,他们是专业人士吗?他们也许曾经留学过或者正在上学,请问他们懂得申请的流程吗?文书要怎么写吗?人家有时间帮你办吗?有时间的话,能抽出他平时精力的30%帮你办吗?人家不喜欢工作和上学吗?这里我讨论的是灰犀牛事件,不是黑天鹅事件。

2. 你爸朋友在国外大学教书,人家不用讲课、不做研究,不写paper、不需要照顾家庭吗?

3. 这个点,你可以考虑一下,但是还是要基于这篇文章所阐述的要素来判断是否专业,有责任心。因为你姑的那位在中介工作的同学并不等于专业和有责任心。

Tips:除非是自己的亲爹、亲妈、直系靠谱经常来往的亲戚是做留学的,再或者是自己的父母或亲戚是某位位高权重的达人,别太把自己的关系当回事,这年头,只有自己是最靠谱的。

11. 他们机构认识大使馆的人,你们在大使馆和大学有熟人吗?

请问大使馆的人和你申请大学有什么关系?他们是招生官吗?他们是决定你录取、审核你材料的那个人吗?

你支付的那点中介费,值得人家动用那个关系吗?

话说如果和大学比较熟悉,并且有合作关系,尤其是绝大多数英国、澳洲、新西兰学校、部分加拿大和美国学校,在申请中有第一手的大学招生标准和信息,会对你的申请有帮助。但是谨记:英国G5、美国、加拿大、香港、新加坡绝大多数大学直录项目,是明确禁止中介申请的,自己去官网看看。尤其是美国本科,官网都明确写着,不能找中介,一旦发现,直接拒信,因为学校期待你具备独自申请大学的能力,如果这个能力不具备,他们担心你毕不了业啊,亲。

当然,那为什么留学机构还能给你申请呢?因为这是中国特色啊。有些时候,有些事情,要看国情。逻辑上没有问题,申请材料不是特别明显,加上申请人那么多,人家大学没时间管你这个。

但是,如果申请上了,那是你本人的硬件和软件条件,以及留学机构够专业,而不是这个机构和国外大学的关系(泛指美国、加拿大、香港、新加坡、英国G5的大学直录项目啊)

Tips:国外都是按照规矩办事,只要按照流程走,不需要找人。另外,就算你认识某人,人家也是按照规矩办事。当然,个别极端案例除外。你要是那个level的人(你需要能看懂这个level的意思),估计你也不会来看我这帖子了,所以,别多想哈。

12. 你们公司多少人?办公室多少平?规模看起来不大啊?

我个人认为,留学这个行业没有什么大公司,上市的几家公司和其他行业对比一下(财务报表网上都可以下载),真心不大。

通常来说,公司大小与是否专业没有直接的关系,但是又有一定的关系,这个做的案子多少有联系。但是,逻辑是,人家1000人,给你最终服务的只有1-2个人。一个公司3个人,给你服务的也是1-2个人。每一位顾问和文案一年带的学生就那些,不可能全公司都为你服务。如果说有一个团队为你服务的,一个人算不是一个团队?另外,太多人带一个学生,不现实,因为你交的那些中介费覆盖不了成本。

13. 一年负责多少案子的顾问和文案是好的?

最好的答案是一个。哈哈,开个玩笑。这个要看申请的国家和课程,不同的国家,工作量是不一样的。这也是为什么博士和研究型硕士收费比授课类高,美本比美硕收费高,美国和加拿大通常比英国收费高,英国又比澳洲和新西兰收费高的原因。工作量不同,费用自然不同。

我认为一个英国的顾问,工作三年以上,专业度达标,工作效率好,还能保证学生满意度,一年带50-60个学生就差不多了,当然,也要看什么类型的课程,如果是预科,那再多些,我觉得也没有问题。对于文案,同样也是如此。

我觉得同学们问这个问题是伪命题,因为人家也不会告诉你带多少,有的公司时候文案负责制,顾问带100多个学生,那也是正常的。最关键的是这个人的专业度和责任心。

其实这个问题,核心是:钱。举例:一万多的中介费,2个人服侍你,通常要服侍你一年,一年52周,除了时不时要和你沟通的时间,加上幕后的工作时间,此处我就不说了。如果中介费是10万元,那一年这个顾问带的学生可以控制在10个以内(咱们不讨论特色案例啊),肯定会花更多的时间服务你。

14. 为什么有一些中介的费用比较高?有的低?有的美本动辄10万,20万,30万,甚至100万?

说实话,这些年,中介费用在一线城市是呈上涨趋势,而二三线城市呈下降趋势(或者说温和的上涨)。因为不同城市的群体消费能力不同。有米的家长,为了图一个安心,有时候会觉得钱多好办事,所以宁愿出高额的费用,来为孩子办留学。动辄30万的美本收费其实包含了背景提升、语言培训、留学申请。因为费用高的原因,顾问和文案服务的学生少,质量有可能会提升。但是30万和5万的中介费有多少区别呢?我觉得总体的性价比并不能充分地体现出来,更多的满足一个消费群体的诉求。

其他的原因,总结如下:

◆公司上一定规模,有海龟的公司,收费都会高一些,这个很正常;

◆公司的市场推广费用高,羊毛出在羊身上;

◆公司确实做得不错,成功案例多,收费会高一些;

◆所在城市人工成本、房租成本等各项杂费;

◆市场定位,高、中、低市场;

15. 工作的久的顾问和文案是不是就是专业的?

这道题的答案是YES and NO。

回答Yes,是有一个假设。假设这位顾问和文案是不断学习、有责任心、学习能力强的人。

回答No,是因为,并不是每个人都是有责任心、学习能力强、不断学习的。你问问自己多久没看书(学生除了课堂的那些书),没有给自己充电,感受一下。

16. 我是否可以DIY?

通过过去这些年的经验总结,喜欢DIY的人通常为两类:不知道自己不知道;知道自己不知道。第一类通常学校和英文能力都不是特别的突出,但是不知道是什么原因,促使他们选择DIY,我想,主要是不知道前面的坑有多少吧;另外一个人群是学校比较好、学生个人能力比较突出的。

无论是哪一种,其实只要是自己的选择就好。人的一生也就1-2次留学的机会吧,你是否具有时间、专业度和优秀的英文能力去做这件事情。如果某个环节没处理好,你是否愿意为此承担后果?我个人觉得,该花的钱就要花,但是也不能乱花,要花在刀刃上。

17. 我是花30万给孩子留学还是在身边找一份工作?

其实,没有绝对的对与错,这个纯看个人的选择。排除家庭条件的因素,单纯从选择来看,我会选择留学。另外,能问出这样问题的家长或者能想出这样的问题的同学,很多是北方、或者2/3/4/5线城市的家长或同学(抱歉我戳中你的那颗玻璃心,没有任何地域歧视,我是北方人、我也是好几线城市的人)。

不能说这样的想法不对,因为只要是自己的选择,开心,就好,价值观不同,没所谓对错。但是我还是希望你能在家庭条件的允许下,给孩子多一些开拓眼界的机会,多一些选择。比把他们拴在身边,找一个你认为是稳定的工作好。

18. 给学生父母的一些话,我是真心的。

其实,这些话,能写好几万字,鉴于已经写了7000多字了,我尽量长话短说吧。

首先,在以下情况,您可以在选择和定位的阶段,参与讨论,其他的时间,除了涉及到存款,请高抬贵手,让我们集中精力做我们擅长的事吧!

如果您奉行并践行终身学习,时刻关注国际和国内时政、经济新闻,自己是孩子出国读书和未来就业的领域的从业人员并且熟悉该行业未来10-20年在一线城市(二线城市的某些行业,并不是该领域的核心部门)或国际上的发展趋势,您可以在孩子选校和定专业的时候适当参与。

否则,如果您选择了一家中介,尽量不要去干预孩子的申请。让我们来与孩子沟通,因为出国后和以后未来的生活,一切都要他们来做决定。

从概率的角度,孩子对自己的申请和留学,会比各位叔叔阿姨婶姑们懂得多(别和我说黑天鹅啊)。这里,请不要按照您们走过的路和吃过的盐来作对比,因为这个例子,从逻辑学的角度,真的不是很相关,也没有必然的因果关系。也请不要以是孩子的家长和亲戚为理由,来过度(可以适量啊)干预孩子的决定和我们的工作。

为什么这么说呢?

因为所有的机构都是想为你们的孩子申请到好的大学的,从确定好机构的那一刻,我们都是站在一条船上的。唯一的差别就是不同的做事风格和沟通方式,再就是能力和经验的多少。但对于留学,我想,我们还是比您专业的,所以尽量不要干预。

我给大家举一个例子,假设您是一位留学顾问,您签了一个学生。然后学生加了您的微信,学生父亲和母亲也加了您的微信。然后一件事情,您要先和学生汇报,然后汇报完了,再和学生的父亲或母亲汇报,一件事情说两遍那都是少的,甚至三遍、四遍。因为您的学生家长不懂啊,还要花更多的时间解释,再加上地区方言,再加上那固有的倔强版思维模式,您是不是挺累?身体累、心累、精神累?然后第二天上班,在这样的状态下,您不能集中精力工作,出现了个错误。然后又向学生和学生父母汇报了一下,又被数落了一顿,就这样恶性循环。。。。此处省略1千字。

留学中,很多事情,站在家长的角度可以理解。就好像患者和医生的关系,患者可能因为腿摔了一下,就非常的担心,提心吊胆,然后偶尔还会产生幻觉。医生呢?因为看的患者多,1分钟就看出来没有大碍,大笔一挥,用王羲之的书法开了个处方,打发你回家了。你可能还不开心,医生怎么不和我多少几句?

总之,一句话,就是信任。但是信任是需要经历事情的,留学申请的周期久,中间会出现各种问题,不如意,不断地自我肯定和否定,我们遇到问题,解决问题。就好像夫妻俩经常有摩擦,吵个小架啥的,这都正常,磨合嘛。不经历风雨,怎么见彩虹呢?

最后,再告诉学生和家长们一个很惨痛的现实。

千万不要以为你是你学校和专业排名前多少名的学生,就觉得自己就是made for xxx大学的,因为现实很残忍,申请xxx大学的学生都和你一样,至少硬件条件都在一个level上。所以努力把英文练好,多看看面试题,不要选择了中介,就自己自high了啊。

还有,等你毕业了,千万不要以为你是xxx大学xxx专业毕业的,自己是应该去xxx公司,因为现实很残忍,申请xxx公司的申请者都和你一样,至少硬件条件都在一个level上。所以努力多做实习,丰富自己的实践经验、抗压能力、快速学习能力、团队合作能力、领导力、与人沟通能力,这样子你才能突出重围,实现自己的梦想。

最后,希望你能成为那个不断追求卓越,拥有自由的精神、公民的责任、自我觉知、独立思考、终身学习的那个人。

 

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